Hebben gepeste kinderen later vaker psychische problemen?

foto bij artikel Hebben gepeste kinderen later vaker psychische problemen?

In het nieuws

Pesten heeft een grote impact op kinderen. Gepeste kinderen hebben tot vijf keer meer kans op het ontwikkelen van psychische problemen als ze ouder worden. Dat is de conclusie van twee grootschalige onderzoeken in Amerika en de UK.

Waar komt dit nieuws vandaan?

Britse en Amerikaanse onderzoekers ondervroegen enkele jaren geleden op uiteenlopende tijdstippen alles bij elkaar zo’n 5.500 kinderen naar hun ervaringen met pesten (1,2). Zowel aan ouders als aan kinderen werd op verschillende momenten in hun leven gevraagd of hun kinderen dan wel zijzelf gepest werden tussen hun 8 à 13 jaar.

De ondervraagde kinderen van toen, die intussen tussen 18 en 25 jaar oud zijn, werd nu gevraagd hoe het intussen met hun mentale gezondheid gesteld was. De onderzoekers concludeerden dat de vroeger gepeste kinderen een tot vijf keer grotere kans hebben op psychische problemen. Ze keken naar mentale problemen zoals angst, depressie en zelfmoordgedachten.

Bron

(1) Lereya ST, Copeland WE, Zammit S, Wolke D. Bully/victims: a longitudinal, population-based cohort study of their mental health. Eur Child Adolesc Psychiatry. 2015 Apr 1. [Epub ahead of print], (2) Copeland WE, Wolke D, Angold A, Costello EJ. Adult Psychiatric Outcomes of Bullying and Being Bullied by Peers in Childhood and Adolescence. JAMA Psychiatry. 2013;70(4):419-426. doi:10.1001/jamapsychiatry.2013.504.

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Dit nieuws is gebaseerd op twee observationele studies. Een Britse, met ruim 4.000 kinderen, en een Amerikaanse, met ongeveer 1500 kinderen. Beide onderzoeken waren gelijk in opzet, zo werd bijvoorbeeld het pestgedrag op meerdere tijdstippen nagegaan.

Indien het kind of de ouder vond dat het kind werd gepest, werd het geteld als ‘pestgedrag’. De overeenkomst tussen wat het kind en de ouder ‘pesten’ vond was laag. Volgens de onderzoekers was dit in andere studies ook zo, maar dit geeft aan dat pestgedrag niet altijd goed te duiden is.

Kinderen die te maken hadden met pestgedrag werden in een van de drie groepen ingedeeld: alleen slachtoffer, alleen dader of zowel dader als slachtoffer. Deze drie groepen werden vergeleken met kinderen zonder pestgedrag.

Uit het Britse onderzoek bleek dat deelnemers die op 10 of 13-jarige leeftijd te maken hadden met pestgedrag gemiddeld vaker mentale problemen hadden dan deelnemers zonder pestgedrag. Een voorbeeld: kinderen die alleen slachtoffer waren, hadden 1,7 meer kans op mentale problemen. Bij kinderen die zowel slachtoffer als dader waren was de kans 2 maal zo hoog.

Dat de kans 5 maal verhoogt, was een resultaat van het Amerikaanse onderzoek. Slachtoffers van pesten hadden bijna 5 maal zoveel kans op pleinvrees dan kinderen zonder pestgedrag. Ook de kans op depressie was 2,3 maal hoger onder pestslachtoffers. De studies onderzochten meerdere factoren en gaven veel verschillende resultaten. Het is niet correct om slechts 1 resultaat eruit te lichten als conclusie van de hele studie.

Beide studies zijn goed opgezet, zo zijn bijvoorbeeld de resultaten gecorrigeerd voor verstorende factoren. Maar omdat het om observationele studies gaat, kunnen ze niet aantonen dat het pestgedrag oorzaak is van de mentale problemen.

Conclusie

Kinderen die gepest worden en/of zelf pesten hebben als jongvolwassene gemiddeld vaker een depressie of angststoornissen. Deze studies tonen wel niet aan dat pesten daarvan de oorzaak is.

klokje bij datum van publicatie verschenen op 13/05/2015 | Cebam | geschreven door Trudy Bekkering
Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s