Hebben vrouwen met sterke benen een gezonder stel hersenen?

foto bij artikel Hebben vrouwen met sterke benen een gezonder stel hersenen?

In het nieuws

Vrouwen met sterke benen hebben op latere leeftijd vaker een gezond brein. Ze behouden hun cognitieve vaardigheden beter en vertonen minder leeftijdsgerelateerde hersenveranderingen. Dat blijkt uit een onderzoek van King’s College London.

Waar komt dit nieuws vandaan?

Wetenschappers van de King’s College n Londen rekruteerden 324 vrouwelijke tweelingen tussen 43 en 73 jaar oud voor een studie waarbij ze wilden nagaan of fysieke fitheid en spiersterkte een effect hebben op cognitieve functies (concentratie, geheugen, …) en het brein op latere leeftijd (1). Bij aanvang van de studie, in 1999, werden de fitheid en spiersterkte van de dames geëvalueerd op een inspanningsfiets met speciale aandacht voor de kracht in de dijen. Daarvoor werden snelheid en kracht waarmee ze de pedaal naar beneden duwden bepaald, een maatstaf voor de sterkte van de voorste dijspieren (quadriceps). Daarnaast werden grijpkracht, longvolume, gewicht en lengte, bloedsuiker en cholesterol gemeten. Verder vulden ze vragenlijsten in over hun eet- en leefgewoonten. Tien jaar later, in 2009, werden geheugentests afgenomen en 12 jaar later werd bij 20 tweelingen een hersenscan uitgevoerd. Vrouwen die bij aanvang van het onderzoek hoog scoorden op fysieke fitheid en kracht in de benen, scoorden opmerkelijk beter op de geheugentests dan hun minder fitte zussen. Voor de groep die een hersenscan onderging, bleek de fitte groep met de gespierde benen meer grijze stof te hebben in die hersenzones die instaan voor de cognitieve functies.

De onderzoekers besloten dat de cognitieve functies van fitte vrouwen met gespierde benen na 10 jaar opvolging beter bewaard blijven dan deze van minder fitte vrouwen.

Bron

(1) Steves C.J, Mehta MM, Jackson SHD, Spector TD. Kicking Back Cognitive Ageing: Leg Power Predicts Cognitive Ageing after Ten Years in Older Female Twins. Gerontology. Published online November 10 2015

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

De studie bevestigt wat we uit andere onderzoeken weten: fitheid en spierkracht verbeteren de levenskwaliteit op lange termijn en daar horen functies als geheugen en concentratie ongetwijfeld bij. Toch laat de aard van dit onderzoek niet toe te besluiten dat het om een oorzaak-gevolgrelatie gaat. Bovendien werd slechts bij een klein aantal vrouwen een hersenscan genomen, wat de cijfers minder betrouwbaar maakt. De spierkracht werd slechts één keer getest, namelijk bij aanvang van de studie, wat bijzonder weinig is. Het is niet duidelijk of de sportieve vrouwen gedurende tien jaar hun conditie op peil hielden.

Conclusie

Deze studie vindt een verband tussen fysieke fitheid en spierkracht in de benen bij vrouwen en het behoud van cognitieve functies, waaronder het geheugen, op oudere leeftijd. Men kon echter niet aantonen dat het ene volgt uit het andere.

Referenties

http://www.nhs.uk/news/2015/11November/Pages/Stronger-legs-linked-to-stronger-brains-in-older-women.aspx

klokje bij datum van publicatie verschenen op 19/11/2015 | Cebam | bewerkt door Marleen Finoulst
Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s