Hebben wetenschappers de bron van het kerstgevoel in de hersenen ontdekt?

foto bij artikel Hebben wetenschappers de bron van het kerstgevoel in de hersenen ontdekt?

In het nieuws

Bij mensen met een voorliefde voor Kerstmis en kerstsfeer functioneren de hersenen anders dan bij diegenen die een hekel hebben aan het hele kerstgebeuren. Dat blijkt uit een nieuwe studie.

Waar komt dit nieuws vandaan?

Noorse onderzoekers selecteerden 10 mensen met een sterke voorliefde voor Kerstmis en 10 andere die een hekel hebben aan het hele kerstgebeuren. Alle 20 deelnemers kregen een reeks foto’s te zien met aan Kerstmis gerelateerde taferelen, terwijl hun hersenen bekeken werden in een MRI-scanner (1). De groep met een voorliefde voor Kerstmis vertoonde meer activiteit in bepaalde hersenzones in vergelijking met de groep die niets met de hele kerstperiode te maken wil hebben. De kerstmensen hadden meer bepaald een hogere activiteit in het pariëtale hersengebied, de prefrontale cortex en de somatosensorische cortex: gebieden die eerder in verband gebracht werden met spiritualiteit, positieve gevoelens, geluk en genieten van sociale relaties.

De onderzoekers besluiten dan ook dat de magie van Kerstmis het gevolg is van chemische processen in het brein. Ze denken nu na over een therapie voor mensen zonder kerstgevoel, die zou kunnen bestaan uit een een kerstmuts met lichtjes die deze hersenzones extra kunnen stimuleren.

Bron

(1) Evidence of a Christmas spirit network in the brain: functional MRI study BMJ 2015; 351 doi: http://dx.doi.org.gateway.cdlh.be/10.1136/bmj.h6266 (Published 16 December 2015)

Hoe moeten we dit nieuws interpreteren?

Deze studie is niet meer dan een ludieke zijsprong in een Noors onderzoek naar veranderingen in de hersenen van migrainepatiënten. Er werden dus geen extra middelen voor neergeteld. De onderzoekers stellen dat ze alle begrip hebben voor de kritiek dat voorkeuren niet kunnen worden afgeleid van hersenactiviteit in bepaalde zones. Dat vinden ze zelf ook te kort door de bocht. Ze beseffen tevens de geringe betrouwbaarheid van hun onderzoek, onder andere omwille van het kleine aantal deelnemers, en stellen voor deze resultaten met een korreltje zout te interpreteren om de kerstsfeer niet te verpesten.

Conclusie

De redactie van Gezondheid en Wetenschap wenst u een prettig kerstfeest, met veel sfeer!

klokje bij datum van publicatie verschenen op 24/12/2015 | Cebam | geschreven door Marleen Finoulst
Advertisements

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s